อัลบั้ม Wonderful Wonderful ผลงานชุดล่าสุดของ The Killers ยังมีอายุได้ไม่ถึงสองปีเต็ม แต่เหล่านักฆ่าจากนครลาสเวกัส รัฐเนวาดา สหรัฐอเมริกา ที่เพิ่งมาเปิดคอนเสิร์ตที่ประเทศไทยครั้งแรกเมื่อปีที่แล้ว ก็ปล่อยซิงเกิลใหม่ต้อนรับปี ค.ศ. 2019 ออกมาให้เราฟังกันแล้ว

ว่ากันเรื่องดนตรี เพลงนี้ร็อกไม่หนัก แต่ด้วยเรื่องเนื้อหา ถือว่าเข้มข้น

“Land of the Free” เป็นเพลงช้าที่ถูกปล่อยออกมาในรูปแบบซิงเกิลเดี่ยว (standalone single) ไม่ผูกอยู่กับอัลบั้มใหม่ ๆ เพลงนี้เป็นการแสดงทรรศนะทางการเมืองของ Brandon Flowers นักร้องนำของวง

ช่วงเวิร์สแรกจนถึงฮุกแรก เป็นการท้าวความกลับไปยังอดีตเพื่อเกริ่นให้ทุกคนได้ทราบว่าตัวเพลงกำลังจะพูดถึงเรื่องอะไร คลอไปกับเสียงเปียโนเศร้า ๆ และเสียงประสานที่กัดกินหัวใจในท่อนฮุก – ในเวิร์สที่สอง Brandon เริ่มลงรายละเอียดเรื่องของปัญหาสังคมที่ชัดเจนขึ้นเกี่ยวกับปัญหาเรื่องการเหยียดเชื้อชาติที่เป็นประเด็นมากขึ้นในยุคของประธานาธิบดี Donald Trump

When I go out in my car, I don’t think twice
เวลาผมขับรถไปข้างนอก ผมไม่จำเป็นต้องลังเล

But if you’re the wrong color skin (I’m standing crying)
แต่ถ้าคุณมีผิวสีอื่นมันก็อีกเรื่องนึง (ผมยังคงร้องไห้)

You grow up looking over both your shoulders
คุณเติบโตขึ้นมาแบบต้องหวาดระแวงตลอดเวลา

In the land of the free
ในดินแดนแห่งเสรีภาพแห่งนี้

We got more people locked up than the rest of the world
เรามีผู้คนถูกกักขังไว้มากมายยิ่งกว่าสถานที่อื่นใดในโลกใบนี้

Right here in red, white and blue
ณ ที่นี้ ตรงที่มีสีแดง ขาว และน้ำเงิน

Incarceration’s become big business
การจำคุกกลับกลายเป็นธุรกิจใหญ่

It’s harvest time out on the avenue
และท้องถนนก็กลับกลายเป็นการเก็บเกี่ยว

นอกจากท่อนเวิร์สที่สอง ในท่อนบริดจ์ช่วงหลังของเพลงก็มีการพูดถึงปัญหาเกี่ยวกับปืน (ที่มักมีให้เห็นบ่อยครั้งในสหรัฐอเมริกา) รวมถึงประเด็นการสร้างกำแพงเพื่อกีดกันชาวเม็กซิโก ซึ่งเป็นประเด็นถกเถียงกันมาอย่างยาวนานนับตั้งแต่สมัยที่ Donald Trump พูดเอาไว้สมัยหาเสียงด้วย

ด้านมิวสิกวิดีโอเป็นหนังสั้นที่เก็บฟุตเตจโดย Spike Lee ผู้กำกับชาวอเมริกันผู้ขึ้นชื่อเรื่องผลงานที่เป็นประเด็นสังคม กับ “Land of the Free” เขานำเสนอภาพใบหน้าและบรรยากาศของเหล่าผู้คนที่อยู่ ‘อีกฟากของกำแพง’ ที่กั้นระหว่างสหรัฐอเมริกากับเม็กซิโกเอาไว้ รอยยิ้มของเหล่าเด็กน้อย การลักลอบปีนกำแพงข้ามมายังสหรัฐอเมริกา ไปจนถึงการปะทะกันระหว่างเจ้าหน้าที่และผู้อพยพ ฉากที่เรารู้สึกว่าโคตร touch สำหรับมิวสิกวิดีโอตัวนี้คือชายคนที่ยืนเล่นว่าวที่ริมทะเล (อย่าคิดทะลึ่ง) ที่ตัวเองยืนอยู่ที่ฝั่งเม็กซิโก แต่ตัวว่าวลอยเข้าไปอยู่ในฝั่งอเมริกา ฉากนี้ให้หลายความรู้สึกจนเกือบร้องไห้

Brandon Flowers ให้สัมภาษณ์เกี่ยวกับแรงบันดาลใจในการเขียนเพลงนี้ขึ้นมา ระหว่างการให้สัมภาษณ์กับรายการวิทยุ Beats 1 ของ BBC Radio ว่า:

“ผมคิดว่ามันเป็นเรื่องสำคัญมากในตอนนี้ครับ และไอ้ความ ‘พอกันที’ นี่แหละคือพื้นฐานที่มาที่ไปของเพลงนี้ ผมเริ่มคิดเรื่องนี้ตั้งแต่ตอนที่เกิดเหตุการณ์ [กราดยิงที่โรงเรียน] Sandy Hook – และในฐานะพ่อคน เรื่องนี้กระทบผมจัง ๆ และนั่นทำให้ผมเริ่มที่จะลงมือแต่งเพลงขึ้นมา มันเกิดจากเรื่องราวของคนอย่าง Eric Garner, Trayvon Martin [คนผิวสีที่ถูกตำรวจอเมริกันปลิดชีพ] รวมถึงสิ่งที่เกิดขึ้นที่กำแพง [ที่ชายแดนสหรัฐฯ] ด้วย”

“สิ่งเหล่านี้มันดูไม่สอดคล้องกับสิ่งที่ผมเชื่อมั่นว่าเป็นค่านิยมที่เกิดขึ้นตอนที่ก่อตั้งประเทศนี้ ผมอาจจะเป็นคนที่เริ่มเขียนเพลงนี้แล้วก็ทิ้งมันไปพร้อมความรู้สึกที่ว่า ‘นี่ไม่ใช่หน้าที่กูนะ’ ก็ได้ หรือผมอาจจะรู้สึกว่ายังไม่ดีพอ แล้วรอให้ … ใครซักคนลุกขึ้นมาเขียนเพลงนี้แทนก็ได้ แต่หลังจากที่มันมีเรื่องราวต่าง ๆ เกิดขึ้นมากมาย จนในท้ายที่สุด ก็อย่างที่คุณรู้นั่นแหละครับ ทั้งที่ลาสเวกัส ออร์แลนโด พาร์กแลนด์ และมันยังไม่มีทีท่าว่าจะจบ ผมก็แค่รู้สึกว่าจำเป็นต้องปล่อยเพลงนี้ออกมา”

พอฟังเพลงนี้จบแล้วหันกลับมามองประเทศไทย บ้านเราเองก็มีประเด็นสังคมมากมายที่รอให้ถูกพูดถึงและลงรายละเอียดเพื่อร่วมกันหาทางออกไม่น้อย แต่จะมีศิลปินคนไหนกล้าหยิบยกมาพูด เหมือนที่กลุ่ม Rap Against Dictatorship ทำกับเพลง“ประเทศกูมี” หรือไม่ ก็ต้องมารอดูกันต่อไปครับ (เพราะประเทศเราไม่เหมือนเค้า ที่เอาการเมืองมาใส่ในงานบันเทิงแล้วจะมีกินมีใช้ ทำไปอดตาย ใครจะไปรับผิดชอบ) – แต่อย่างน้อยก็แอบหวังลึก ๆ ว่าจะมีใครลุกขึ้นมาชูธงนำทัพเพื่อใช้งานศิลปะในการเปลี่ยนแปลงสังคมไปในทางที่ดีขึ้น เหมือนที่ The Killers และศิลปินอีกหลายกลุ่มทำกับอเมริกาครับ

ฟังเพลง “Land of the Free”:

เนื้อเพลง “Land of the Free”:

[Verse 1]

Can’t wipe the wind-blown smile from across my face

It’s just the old man in me

Washing his truck at the Sinclair station

In the land of the free

His mother Adeline’s family came on a ship

Cut coal and planted a seed

Down in them drift mines of Pennsylvania

In the land of the free

[Chorus]

Land of the free, land of the free

In the land of the free

Land of the free, land of the free

Land of the free, land of the free

In the land of the free

(I’m standing crying)

[Verse 2]

When I go out in my car, I don’t think twice

But if you’re the wrong color skin (I’m standing crying)

You grow up looking over both your shoulders

In the land of the free

We got more people locked up than the rest of the world

Right here in red, white and blue

Incarceration’s become big business

It’s harvest time out on the avenue

[Chorus]

Land of the free, land of the free

In the land of the free

Land of the free, land of the free

Move on there’s nothing too see

Land of the free, land of the free

In the land of the free

[Bridge]

I’m standing crying, I’m standing crying

So how many daughters, tell me how many sons

Do we have to have to put in the ground before we just break down and face it

We got a problem with guns

In the land of the free

Down at the border, they’re gonna put up a wall

Concrete and rebar steel beams (I’m standing crying)

High enough to keep all those filthy hands off of our hopes and our dreams (I’m standing crying)

People who just want the same things we do

In the land of the free

[Chorus]

Land of the free, land of the free

In the land of the free

Land of the free, land of the free

Land of the free, land of the free

In the land of the free

Land of the free, land of the free

Land of the free, land of the free

Land of the free, land of the free

Land of the free, in the land of the free

(I’m standing crying)