สำหรับการปะทะกันระหว่างดนตรีเมทัล กับวัฒนธรรมป๊อป หนึ่งในคนดนตรีที่ชูธงต่อต้านสิ่งเหล่านี้เสมอมาก็คือ Gary Holt อดีตมือกีตาร์วงแทรชเมทัล Exodus ที่ตอนนี้มาประจำการกับต้นตำรับขาโหดอย่าง Slayer ก็เป็นอีกคนที่ใครต่างพากันนึกถึงครับ ในอดีตเขาเคยทำให้เสื้อยืดลาย Kill the Kardashians กลายเป็นไวรัลมาแล้ว และล่าสุดเจ้าตัวก็ออกมาแสดงความเห็นว่าวง Imagine Dragons นั้นเป็นวงดนตรีที่ห่วยแตกที่สุดที่เคยได้ฟังมา

หลังจากที่ได้รับชมการแสดงสดของ Imagine Dragons ในช่วงพักครึ่งของการแข่งขันนัดชิงชนะเลิศอเมริกันฟุตบอลระดับวิทยาลัย (College Football Playoff National Championship) ที่จัดขึ้นเมื่อวันที่ 7 มกราคมที่ผ่านมา ณ Treasure Island ในซานฟรานซิสโก รัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา Gary ก็ออกมาโพสต์อินสตาแกรมว่า:

“ผมนั่งดูโชว์พักครึ่งฟุตบอลเพื่อที่จะดูว่ามันห่วยแตกแค่ไหนแค่นั้นแหละครับ ได้โปรด ขอเลยนะว่าอย่าเรียกไอ้วงกากวงนี้ว่า ‘วงร็อก’ อีกเลย ง่าย ๆ เลยนะ แม่งเป็นคำแก้ตัวที่ห่วยที่สุดของวงดนตรีที่ผมเคยได้ยินมาเลย แม่ง แม่งโคตรไม่ไหว ผมไม่ค่อยสนุกกับการด่านักดนตรีนักหรอกนะครับ แต่พวกแม่งจะเรียกตัวเองแบบนั้นก็ไม่ได้หรอก เพราะงั้น ช่างแม่งเหอะ”

ชมการแสดง:

นอกจากคำบรรยายในแคปชันของอินสตาแกรมแล้ว ภาพที่ Gary โพสต์ก็มีการแซะที่แรงไม่น้อย เป็นภาพของลิงสองตัวที่โหนขนตามนุษย์เล่น พร้อมก๊อปปี้ว่า “Imagine dragons suck giant harry balls” (จินตนาการว่ามังกรกำลังดูดไข่ลิงที่เต็มไปด้วยหมอยดูสิ)

หลังจากนั้นก็น่าจะเป็นประเด็นร้อนบนโลกออนไลน์พอสมควร เพราะมีสำนักข่าวหลายแห่งนำไปรายงานต่อ ทั้ง Loudwire, AltPress, Tone Deaf, Ultimate-Guitar.Com, Metal Insider, Metal Addicts เป็นต้น ซึ่งก็ตามมาด้วยดราม่ามากมายทั้งบนเว็บไซต์เหล่านั้น และที่อินสตาแกรมของ Gary เอง จนทำให้ ณ เวลานี้โพสต์ดังกล่าวถูกลบออกไปเป็นที่เรียบร้อยแล้ว


ทีนี้มาเข้าเรื่องกันที่ความ ‘ร็อก/ไม่ร็อก’ ของวง Imagine Dragons หากมองจากมุมมองของคนที่เติบโตมากับดนตรีเมทัลหนักกระโหลกทั้งชีวิตแบบ Gary Holt ที่เป็นสมาชิกของวงเมทัลระดับตำนานตั้งสองวง ดนตรีที่เบากว่าและซาวด์ที่ดูเป็นยุคใหม่กว่าของ ID ย่อมเป็นสิ่งที่ ‘ไม่ร็อก’ สำหรับดาวเด่นแห่งวงการเพลงเมทัลอยู่แล้ว

แต่คำว่าร็อกหมายถึงความหนักเสมอไปหรือเปล่า?

ก็คงต้องตอบว่า ‘ไม่’

ในแง่ของการตลาด (และอาจเป็นแง่ของทฤษฏีดนตรีด้วย แต่ไม่ขอฟันธงเพราะผู้เขียนไม่ได้มีความรู้เรื่องนี้) มันมีแนวดนตรีที่เรียกว่า ‘ป๊อปร็อก’ อยู่ ซึ่งนิยามของมันก็ไม่หนีไปจากชื่อเรียกแนวทางของมันมากนัก คือ ‘ดนตรีร็อกที่เป็นที่นิยม’ ซึ่งเมื่อเป็นแนวเพลงที่ตั้งอยู่บนฐานของความนิยมแล้ว ซาวด์ของมันก็ถูกพัฒนาและแปรเปลี่ยนไปตามกาลเวลา ต่างกับแนวเมทัลที่ตั้งอยู่บนรากฐานของความหนักแน่นแข็งแรงแต่แรก ต่อให้มันแตกแขนงหรือพัฒนาไปไกลแค่ไหน แก่นของมันก็คือความหนักแน่นอยู่ดี — เมื่อเข้าใจแบบนี้แล้ว เราก็คงพอมองเห็นภาพกว้างขึ้นว่าความร็อกของ Gary Holt และความร็อกของโลกเมนสตรีมตั้งอยู่ในกรอบของมุมมองที่แตกต่างกัน

ซึ่งก็ทำให้พอสรุปได้ว่า Imagine Dragons มันก็เป็นวงร็อกจริง ๆ นั่นแหละ แค่เป็น ‘ร็อกอีกแบบหนึ่ง’ ที่คนชอบฟังเพลงหนัก ๆ อย่างเมทัลอาจรู้สึกว่าไม่ถูกจริต แต่หากคิดดี ๆ และถอยออกมามองให้กว้างขึ้นอีกซักนิด เราก็น่าจะพอเข้าใจได้ว่าสิ่งที่เราเชื่อหรือยึดถือมันไม่ได้เป็นเรื่องที่ถูกต้องไปเสียทั้งหมด และยังมีโลกอีกหลายใบ ซีนเพลงอีกหลายซีนที่ไม่ใช่ที่ของเรา

นอกจาก Gary Holt แล้ว Anna Gaca จาก SPIN ก็เป็นอีกหนึ่งนักเขียนที่ออกมาเขียนบทความแสดงความเห็นว่า Imagine Dragons เป็นวงที่ห่วยแตกเช่นกัน หากใครพอมีเวลา ก็สามารถเข้าไปอ่าน (ฉบับภาษาอังกฤษ) กันได้ที่ Is Imagine Dragons the Worst Band Ever?


ความเห็นจากผู้เขียน: โดยส่วนตัวแล้ว เราฟังทั้งเพลงเมทัลและเพลงป๊อปควบคู่กันมาตั้งแต่ยังเป็นวัยรุ่นตอนต้น และรู้สึกว่าดนตรีทั้งสองแบบมีข้อดีแตกต่างกันไป หนึ่งแนวได้ความมัน ได้ปลอดปล่อย อีกหนึ่งแนวได้ความเพลิน ฟังง่าย ไม่ซับซ้อน

สิ่งที่ทั้งสองแนวนี้มีจุดร่วมเหมือนกันคือสร้างขึ้นเพื่อความสุขของคนฟัง เพราะฉะนั้นแล้วก็รู้สึกว่าเป็นเรื่องป่วยการและเสียเวลามาก หากใครจะลุกขึ้นมาทะเลาะกันด้วยเรื่องของแนวเพลง — ยิ่งคนคนนั้นเป็นศิลปินรุ่นใหญ่ในวงดนตรีที่เรายกขึ้นแท่นบูชาด้วยแล้ว ก็ยิ่งน่าเหนื่อยใจครับผม