จากหนึ่งในตัวละครหลักของวงการเพลงเมทัลคอร์ As I Lay Dying ก็มีเหตุให้แยกวงอย่างกระทันหันเมื่อ Tim Lambesis ฟรอนต์แมนของวงถูกตัดสินจำคุกจากการพยายามจ้างวานฆ่าอดีตภรรยา จนเป็นเหตุให้ Jordan Mancino, Phil Sgrosso, Nick Hipa และ Josh Gilbert เพื่อนนักดนตรีทั้งสี่ชีวิตต้องมาก่อตั้งวงใหม่อย่าง Wovenwar เพื่อต่อชีวิตกันอยู่หลายอัลบั้ม และต้องยอมรับกันตามตรงว่า วงใหม่ของพวกเขาไม่ประสบความสำเร็จในแง่การตลาดเท่าที่ AILD เคยทำไว้

หลังถูกปล่อยตัวก่อนกำหนด (ซึ่งอาจเกิดจากการลดโทษ)​ Tim และผองเพื่อนก็กลับมารวมตัวกันอีกครั้ง เมื่อเคลียร์ใจกับเพื่อนสนิทเรียบร้อยแล้ว ก็เป็นเวลาของการพิสูจน์ตัวเองกับโอกาสครั้งใหม่

อาจเรียกได้ว่าเป็นโชคดีในโชคร้าย เพราะในระหว่างที่วงต้องพัก และ Tim ต้องเข้าคุกไป เขาก็ได้วัตถุดิบสำหรับเขียนเพลงในอัลบั้มคัมแบ็กชุดนี้มามากมาย หากตั้งใจฟังเนื้อเพลงทุกเพลงดี ๆ (หรือหยิบเนื้อเพลงมาอ่านถ้าฟังไม่รู้เรื่อง ผมทำแบบนั้น) จะพบว่าส่วนใหญ่เป็นเรื่องเกี่ยวกับการไถ่บาป ชดใช้ความผิดแทบทั้งหมด จะเรียกว่าเป็นอัลบั้มขอความเห็นใจจาก Tim Lambesis ในการเริ่มต้นใหม่ก็คงไม่ผิดนัก

“My Own Grave”, “Shaped by Fire”, “Redefined” และ “Blinded”Shaped by Fire ถูกปล่อยออกมานำร่องก่อนอัลบั้ม Shaped by Fire ออกวางจำหน่าย เทรลเลอร์ชุดใหญ่สี่เพลงนี้ทำให้เราพอคาดเดาทิศทางดนตรีของอัลบั้มใหม่ชุดนี้ได้ว่าจะเน้นไปในแนวทางสูตรสำเร็จแบบเมทัลคอร์ที่วงใช้มาตลอด ริฟฟ์สไตล์เมโลดิกเดธเมทัลสำเนียงสวีดิช ท่อนเบรกดาวน์หนัก ๆ เสียงสำรอกสุดโหด และท่อนร้องคลีนทรงพลัง

ในด้านดนตรี สามารถมองได้สองแง่ 1. นี่คืออัลบั้มดนตรีเมทัลคอร์ที่เข้มข้น เดือดแบบสุดทางแทบทุกแทร็ก ไม่มีเพลงไหนเป็นรองเพลงไหน 2. งานชุดนี้คือการทำซ้ำสิ่งที่วงเคยทำมาทั้งหมด แบบไม่ได้มีการสร้างอะไรใหม่ ๆ ขึ้นมาทั้งสิ้น

โดยส่วนตัวผู้เขียนเอนเอียงไปทางข้อ 1. มากกว่า เพราะถึงแม้ว่าเพลงจะมาแบบสูตรสำเร็จ ว้าก > คลีน > ว้าก > คลีน > เบรกดาวน์ > คลีน แต่การฟังอัลบั้มนี้โดยรวมกลับไม่ได้น่าเบื่อกับสูตรสำเร็จที่ว่า ซึ่งอาจจะมาจากความอัดอั้นตลอดหลายปี และพลังงานที่ทั้งห้าคนส่งผ่านมาให้

แต่ก็ใช่ว่าพวกเขาจะมาแบบทำซ้ำทั้งหมด เพราะก็มีเพลงที่แตกต่างออกไปอยู่บ้างเหมือนกัน เช่น “Gatekeeper” ที่ยกระดับความหนักขึ้นไปจนเกือบจะกลายเป็นเพลงแนวเมโลดิกเดธเมทัล (ซึ่งเป็นต้นตำรับของเมทัลคอร์ในแบบฉบับของ AILD) หรือ “The Wrekage” ที่ลดความเร็วลงมาเล็กน้อยให้พอโยกหัวกันแทนฟีลสับ ๆ พุ่งทะยาน และบางเพลงก็มีท่อนโซโล่เจ๋ง ๆ โผล่มาให้ได้ยินกันบ้าง

12 แทร็ก / 44 นาที / ถือเป็นความเดือดแบบกระชับฉับไว ใครที่โหยหาดนตรีเมทัลคอร์คุณภาพดี คิดถึง As I Lay Dying ในวันวาน หรือกำลังมองหาอัลบั้มเพลงที่ได้ทั้งความมุทะลุดุดัน มีริฟฟ์กีตาร์มัน ๆ และจังหวะกลองที่จะทำให้คุณพร้อมซิ่งขณะขับรถขึ้นทางด่วนกลับบ้าน Shaped by Fire เป็นตัวเลือกอีกชุดที่น่าสนใจมาก ๆ ทีเดียว

ความท้าทายหลักของ As I Lay Dying ที่จะต้องก้าวผ่านการถูกบ่มเพาะในกองเพลิงครั้งนี้ไปให้ได้ คงหนีไม่พ้นการพยายามตะกายกลับขึ้นมาเป็นหัวแถวของวงการเพลงเมทัลคอร์ และเป็นที่ต้อนรับของวงการเพลงอีกครั้ง เพราะก็ต้องยอมรับว่าวันเวลา glory days ที่เมทัลคอร์เป็นกระแสหลักของแนวร็อกทางเลือกได้จากไปแล้ว หลังจากนี้ก็เป็นเรื่องของตัวจริงที่จะต้องยืนหยัดอยู่ในวงการให้รอดให้ได้ เฉกเช่นที่ Korn ยังยืนโดดเด่นเป็นท้าทาย แม้จะไม่มีใครสนใจดนตรีนูเมทัลเท่าเมื่อเกือบ 20 ปีที่แล้วแล้วก็ตาม

เป็นกำลังใจให้ และรอการมาเยือนเมืองไทยอย่างใจจดใจจ่อครับผม!