AugustBurnsRed-JBBrubaker-2014-JoelPilotte

อย่างที่มีการประกาศไปแล้วว่า August Burns Red อัลบั้มต่อไปจะอยู่ภายใต้ชายคาต้นสังกัด Fearless Records และได้ปล่อยตัวอย่างเพลงแบบสั้นๆ มาให้ได้ลองฟังกันไปแล้ว ตอนนี้ถึงคราวที่เราจะได้ไปตามติดความเคลื่อนไหวของวงว่าตอนนี้ มีใครทำอะไร ที่ไหน อย่างไรกันบ้าง พร้อมแล้วไปกันเลยครับผม

บทสัมภาษณ์โดย ไรอัน เจ. ดาวนีย์ (Alternative Press)
ภาพประกอบโดย โจเอล ไพล็อตต์

เรามั่นใจว่าพวกคุณมีตัวเลือกเยอะมากๆ เมื่อสัญญาฉบับเก่านี้สิ้นสุดลง ทำไมถึงได้เลือก Fearless Records

เจบี บรูเบเกอร์: เราได้มีการคุยเรื่องต่อสัญญากันมาก่อนหน้านี้แล้ว ตั้งแต่ช่วงก่อนอัลบั้ม Rescue & Restore จะออกวางขายเสียอีก มันรู้สึกเหมือนว่าเราใช้เวลาในการตัดสินใจเรื่องนี้กันนานมากเลยทีเดียว และมันก็ผุดความคิดประมาณว่า “หรือเราจะลองใช้วิธีระดมทุนบ้างดีไหม” ออกมาในช่วงเวลาหนึ่ง แต่ก็พับไป เพราะเราลองมาทบทวนกันอีกที ก็เลยได้ลองคุยกับสังกัดอื่นๆ ในเรื่องของผลประโยชน์ร่วมกัน ว่าจะมีที่ไหนที่พอจะช่วยเราได้อย่างเต็มที่อีกบ้างไหม

สุดท้ายหลังจากพิจารณาถึงปัจจัยปัญหาหลายๆ อย่าง มันก็มาถึงจุดที่ว่า “โอเค เราคงต้องมองหาตัวช่วยใหม่แล้วล่ะ (เลือกตกลงเจรจากับต้นสังกัด ดีกว่าไปเสี่ยงระดมทุนกันเอง)” ก็เลยได้ข้อสรุปกันออกมา เรารวบรวมสังกัดอื่นๆ มากที่สุดเท่าที่จะหาได้ และหลังจากได้เข้าพูดคุยกับทางต้นสังกัดต่างๆ แล้ว เราก็มาจบที่ว่าจะ Fearless หรือ Solid State

เรารัก Solid State จริงๆ นะ หลายปีมานี้เราผ่านอะไรต่อมิอะไรมาด้วยกันเยอะมาก พวกเขาเป็นทีมงานที่ยอดเยี่ยม และเราไม่ได้มีอคติกับพวกเขาอย่างแน่นอน พวกเขาไม่ได้ทำอะไรที่ส่งผลกระทบต่อเราเลย (ไม่ใช่สาเหตุในการออกจากสังกัด) มันเป็นเรื่องของวาระและโอกาสที่เราจะลองทำในสิ่งที่ต่างออกไป

มีอะไรที่แฟนเพลงจะได้ยินในผลงานใหม่ของพวกคุณบ้าง มีการค้นพบอะไรใหม่ๆ เพิ่มเติมบ้างไหม

เรากล้าพูดเลยว่าเรา “เชี่ยว” กันมากขึ้นแล้ว ณ จุดนี้ เราไม่ใช่เด็กอายุสิบแปดอีกต่อไปแล้ว รสนิยมเราเปลี่ยน ยิ่งเราอายุมากขึ้น ก็ยิ่งเจนจัดในสิ่งที่เราทำ ปัจจัยพื้นฐานที่หล่อหลอมวงเราก็คือ ความหนักหน่วง จังหวะภาคริธึมที่ไม่เหมือนใคร และผมคิดว่าดนตรีของเรานั้นเป็นดนตรีร็อกที่มีชีวิตชีวา ผมว่าดนตรีของเราไม่เหมือนกับวงเมทัลคอร์หน้าใหม่ทั้งหลายที่บางทีก็ทำดนตรีออกมาไม่ลงตัวเท่าไร ทั้งเรื่องของการใช้โปรแกรมช่วยในคอมพิวเตอร์ ปรับแต่งดนตรีแปลกๆ แล้วก็อะไรทำนองนั้น เราพยายามทำให้มันมีชีวิตชีวามากที่สุด แต่ผมก็ไม่ได้บอกว่าดนตรีของเรานั้นดิบแบบสุดๆ ไปเลยนะ คือจะเห็นได้ว่าเราค่อนข้างละเอียดกับขั้นตอนการผลิต เพราะเราอยากให้งานออกมาเนี้ยบที่สุด

และเราก็ไม่ใส่ท่อนคอรัสหล่อๆ เยอะแยะมากมายนัก เพราะว่ามันดูค่อนข้างแปลกสำหรับเรา และนี่คือสิ่งที่เป็นเราในงานชิ้นต่อไป เราไม่ทำเพลงที่มีส่วนผสมของโครงสร้างดนตรีป๊อบ จะไม่มีการร้องคอรัสด้วยเสียงคลีน ประมาณว่า “สับริฟฟ์มากระจุยกระจาย ตะโกนสำรอกอย่างโหด แล้วมากระทืบเบรกให้หัวทิ่มด้วยท่อนคอรัสสุดน่ารักน่าชัง แบบที่เจค (เจค ลัวห์) ต้องโห่ร้องว่า “โอ้โอววว”” คุณเข้าใจที่ผมสื่อไหม เราไม่ค่อยอินกับดนตรีแบบนั้นเท่าไร และมันก็ไม่ใช่ตัวตนของเราเลยด้วย โดยหลักแล้ว ดนตรีของเราค่อนข้างจะซับซ้อน อัลบั้มใหม่ของเราจะเป็นแบบนั้น เราจะเป็นวงที่ตรงตามนิยามของคำว่าเมทัลคอร์อย่างแน่นอน แต่มันจะมีส่วนของความซับซ้อนแบบโปรเกรซซิพในดนตรีของเราด้วย

ยิ่งเวลาผ่านไปมากเท่าไร ดนตรีของเราก็จะยิ่งเพิ่มความซับซ้อนมากยิ่งขึ้น โดยเฉพาะในเรื่องของการผสมผสานรูปแบบดนตรีใหม่ๆ ซึ่งเป็นการคิดนอกกรอบ อันเป็นสิ่งที่พวกเราค่อนข้างรู้สึกสนุกกับมัน เราสนุกกับการปรับรูปแบบดนตรีต่างๆ ให้เข้ากับดนตรีเมทัลคอร์ของเรา เราเริ่มทำไปแล้วในอัลบั้ม Rescue & Restore และจะเพิ่มดีกรีขึ้นไปอีกในอัลบั้มใหม่นี้ บอกเลยว่ามีบางส่วนที่ “เซอร์ไพรซ์” แน่นอน

คุณต้องทำให้ตัวเองรู้สึกสนุกอยู่ตลอดเวลาเพื่อไม่ให้มันกลายเป็นการทำงานเพื่อธุรกิจจนเกินไปอย่างนั้นใช่ไหม

แน่นอนที่สุดครับ เราไม่อยากให้มันเป็นแบบนั้นเลย ผมนึกไม่ออกเลยนะกับการที่ต้องมานั่งเขียนเพลงที่คนอื่นอยากจะฟัง คือตัวคุณเองต้องมีความสุขด้วย

ในการผสมผสานสิ่งใหม่ๆ นี้ เรายังคงยึดความหนักแน่นซึ่งเป็นสิ่งที่คุณคาดหวังได้อยู่แล้ว ผมพูดได้อย่างเต็มปากเลยว่าอัลบั้มต่อไปของเรา ภาพรวมของดนตรีจะหนักยิ่งกว่า Rescue & Restore แน่ๆ แม้จะมี (การทดลอง) ผสมอะไรใหม่ๆ เข้าไปด้วย แต่เรายังเน้นเรื่องความลงตัวเป็นหลัก

คุณใช้เวลานานเท่าไรกับกระบวนการในห้องอัด

นานมากเลยล่ะ! เราพึ่งมิกซ์ในขั้นตอนแรกเสร็จไป และส่วนของเสียงร้องก็ยังไม่เรียบร้อยดี เจคยังอัดร้องอยู่กับแกรนท์ (แกรนท์ แมคฟาแลน – โปรดิวเซอร์, มือกลองวง This Or The Apocalypse) พวกเขาทำงานกันไปได้บางส่วนเพื่อรอให้ทุกคนมานั่งคุยกันอีกทีตอนที่วงมีวัตถุดิบของตัวเองครบหมดแล้ว เรายังไม่ได้ฟังส่วนของเสียงร้องทั้งหมด แต่อยู่ในขั้นตอนการแชร์ความคิดร่วมกันแบบประชาธิปไตย

ซึ่งมันก็ใช้เวลาค่อนข้างนานนะ ไม่มีการอัดเพิ่มเติมออกมาอยู่พักนึงเลย เรายังพอมีเวลาในการมานั่งฟังวัตถุดิบทั้งหมด ถ้าเราได้ลองฟังส่วนที่เราคิดว่าอยากจะเปลี่ยนสักเดือนหรือสองเดือน ก็คงจะมองเห็นจุดลงตัวที่ดีได้ ผมจะบอกว่าตอนนี้อัลบั้มเราเสร็จไปประมาณเก้าสิบเปอร์เซนต์ได้แล้วล่ะ

พูดถึงเจคบ้าง เห็นว่าเขามีทำองค์กรการกุศลอยู่ ช่วยเล่าให้เราฟังคร่าวๆ ได้ไหม

เขาทำมาได้สองสามปีแล้วนะ มีวงดนตรีเข้าร่วมด้วยเยอะมากเลย เรียกว่าก้าวแรกเขาไปได้สวยทีเดียว เขาตั้งองค์กรการกุศลที่ชื่อว่า HeartSupport ซึ่งเป็นศูนย์รวมสำหรับเด็กๆ ที่ประสบปัญหาการถูกข่มเหงรังแก ปัญหายาเสพติด และปัญหาอื่นๆ ที่เกิดขึ้น เป็นองค์กรสำหรับเด็กที่มีความรูสึกว่าตัวเองนั้นไร้ที่พึ่งพิง ผมว่ามันเป็นการสนับสนุนสังคมที่เจ๋งมากๆ เลยนะ ยังมีคนอีกมากมายที่ต้องประสบ (ฝ่าฟัน) ปัญหาเหล่านั้น เราภูมิใจกับเจคมากๆ ที่สละเวลาไปกับการทำหน้าที่ตรงนั้น

August Burns Red ในปี 2015 จะเป็นอย่างไรบ้าง

เรามีทัวร์คอนเสิร์ตช่วงมกราคม เป็นงานที่สนับสนุนโดย Rockstar Energy ชื่อทัวร์ว่า Frozen Flame Tour (ร่วมกับวง Miss May I, Northlane และ Erra) ยาวไปจนถึงช่วงมีนาคมเลย เป็นการกลับมาทัวร์ในภูมิภาคอเมริกาเหนืออีกครั้ง หลังจากครั้งล่าสุดตอนปี 2013 เราใจจดใจจ่อมากๆ และนั่นจะเป็นการจัดเต็มครั้งสุดท้ายสำหรับอัลบั้มที่แล้ว เราจะมีเวลาปล่อยชิลได้จนกว่าอัลบั้มใหม่จะออก แล้วจากนั้นค่อยเริ่มเวิร์ลทัวร์กันใหม่ จริงๆ มันตอบไม่ได้นะว่าเรามาถึงจุดไหนแล้ว แต่สำหรับปี 2015 นี้เรามีตารางที่แน่นอนแล้ว และจะมีเพิ่มต่อไปอีกเรื่อยๆ

อย่างที่คุณบอกไว้ว่าพวกคุณไม่ใช่เด็กหนุ่มอายุสิบแปดกันแล้ว นี่เป็นอัลบั้มลำดับที่หก หลายคนเติบโตขึ้น มีการแต่งงาน มีลูก ซื้อบ้านของตัวเอง แล้วแบบนี้ วง August Burns Red จะยังคงออกทัวร์เต็มรูปแบบ ทำอัลบั้ม ออกทัวร์รอบโลกได้เหมือนเดิมอยู่หรือเปล่า

อ้อ ใช่ๆ! เรามีครบทุกสิ่งที่คุณพูดถึงเลยนะ ผมพึ่งแต่งงานไปเมื่อเดือนกันยายน เบรนท์ก็มีลูกแล้วตอนนี้ ทุกๆ คนเข้าสู่เทศกาลสร้างครอบครัวกันหมดแล้ว ซึ่งมันก็เป็นช่วงเวลาที่ดีนะ แต่ไม่ว่าจะอย่างไร บอกเลยว่าเรายังคงตั้งใจที่จะทำวงกันอย่างแน่นอน มันเป็นงานที่สนุกมาก แม้บางทีมันจะเหมือนการทำงานจริงๆ จังๆ ไปบ้าง แต่ก็ถามตัวเองกันตลอดว่า “แล้วเราจะไปทำอะไรที่ดีกว่านี้กันได้อีก” อาจจะไม่มีอีกแล้ว เพราะนี่คืองานที่เจ๋งที่สุด มันมีความอิสระอย่างมาก ถ้าคุณว่างจากการทัวร์ คุณจะมีเวลาไปทำอะไรต่อมิอะไรก็ได้ มันคือชีวิตดี๊ดีเลยล่ะคุณเอ๊ย แล้วพวกเรานี่โชคดีอย่างมากที่ได้ทำงานอยู่ตรงนี้ เราคิดว่าจะทำมันต่อไปเรื่อยๆ ตราบเท่าที่ทำกันไหว ซึ่งหวังว่าเราจะยังมีโอกาสทำต่อไปได้อีกหลายปีนะ และกว่าจะถึงตอนนั้น ผมจะไม่ไปทำงานอะไรทั้งนั้นอ่ะ (ฮาแตก)

AugustBurnsRed-studio-JoelPilotte

หมายเหตุ บทสัมภาษณ์นี้ออกมาช่วงเดือนมกราคม อาจมีความคลาดเคลื่อนในเรื่องของการทัวร์และความคืบหน้าอัลบั้มไปบ้าง สามารถติดตามความเคลื่อนไหวที่เป็นปัจจุบันได้จากเพจของวงโดยตรงครับผม

ต้นฉบับโดย Alternative Press